Interview

Von Sunningdale nach Les Bordes

Jack Laws, Golfdirektor bei Les Bordes, im Interview über das neue Schmuckstück von Gil Hanse im Herzen Frankreichs.

25. März 2021

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Ende 2020 haben wir auf myGOLF bereits über das Golfplatzprojekt von Les Bordes auf einem 1.400 Hektar großen Grundstück zwischen Paris und Tours, im Tal der Loire, berichtet. Gil Hanse, der auch den Olympia-Platz von Rio 2016 gezeichnet hat, ist in den letzten Zügen und stellt bis Mai 2021 den New Course fertig. Wir haben nun den Golfdirektor von Les Bordes, Jack Laws, zum aktuellen Stand der Dinge gefragt. 

myGOLF: Das Leben in Frankreich ist sicher ganz anders als im Süden Englands. Was waren die Hauptgründe für Ihre Entscheidung, Sunningdale zu verlassen und nach Les Bordes zu ziehen?
Jack Laws: 
Ich war in meinem fünften Jahr bei Sunningdale und hatte das Gefühl, dass ich so viel wie möglich aus der Erfahrung mitgenommen hatte; der Club veränderte sich und es machte zu der Zeit Sinn, dass ich über einen Wechsel nachdachte. Als Les Bordes ins Gespräch gebracht wurde, fiel mir die Entscheidung sehr leicht. Ich hatte von Mitgliedern von Sunningdale, die auch Mitglieder im Les Bordes waren, von dem Anwesen gehört und war begeistert von der Möglichkeit, in eine etabliertere Position an einem anderen Weltklasseort zu wechseln. 

Was gefällt Ihnen am meisten am Leben in Les Bordes und an Ihrer Rolle als Director of Golf?
JL: 
Ich genieße wirklich die Abwechslung, die meine Rolle mit sich bringt. Während der Saison verbringe ich meine Zeit mit den Mitgliedern, trainiere, spiele und bewirte im Clubhaus, organisiere Veranstaltungen usw. In den Wintermonaten organisiere ich den Pro Shop, arbeite mit dem Mitgliederausschuss zusammen, reise und treffe mich mit Mitgliedern. Der Ehrgeiz und die Erwartungen an das Projekt in Les Bordes sind sehr hoch, so dass es immer etwas zu verbessern oder umzusetzen gibt. Zum Beispiel sind wir dabei, ein Caddie-Programm in Les Bordes einzurichten. Also bin ich nach Florida geflogen, um in Seminole zu arbeiten und zu beobachten, wie deren Caddie-System funktioniert. Außerdem wollte unser Superintendent einen praktischen Blick darauf werfen, wie die Waste Areas in Pine Valley und Pinehurst gepflegt werden, also hatten wir geplant, dass er diese Plätze besucht und Zeit mit den Greenkeepern verbringt. 

Sunningdale und Les Bordes haben beide den Ruf, zwei der exklusivsten Clubs in Europa zu sein. Welche weiteren Gemeinsamkeiten gibt es zwischen den beiden Clubs?
JL:
 Die Qualität des Golfsports ist meiner Meinung nach ein Thema, das bei beiden Clubs im Mittelpunkt steht. Es ist wahrscheinlich, dass das 36-Löcher-Erlebnis in Sunningdale so ziemlich das beste der Welt ist, und ich glaube, dass mit der Erweiterung des Gil Hanse New Course die beiden Meisterschaftsplätze von Les Bordes auf eine Stufe gestellt werden, was sehr spannend ist. Die Qualität der Mitgliedschaft ist etwas, das Sunningdale in der Tiefe hat, und ich glaube, dass sie immer noch die höchste Anzahl von Golfern der Kategorie eins in der Welt haben. Das ist etwas, worauf das Mitgliedschaftskomitee in Les Bordes auch sehr genau achtet, wenn es um neue Mitglieder geht; wir haben eine vielfältige Mitgliederbasis, die fähige Golfer sind und einen hohen Golf-IQ haben. Das gesamte Umfeld der beiden Plätze ist außergewöhnlich. In Les Bordes haben wir ein fantastisches Clubhaus mit einer Terrasse, von der aus man das Putting-Grün und das erste Loch überblickt. Da es im Sommer erst um 22.30 Uhr dunkel wird, gibt es viele sehr späte Nächte auf der Terrasse, die dann ins Clubhaus vor das Feuer verlegt werden. Es ist ein Ort, an dem sich jeder sofort zu Hause fühlt, und wir tun unser Bestes, um dieses Gefühl zu erhalten.

Les Bordes eröffnet diesen Sommer mit dem von Gil Hanse entworfenen New Course seinen zweiten 18-Löcher-Platz. Was können Sie uns darüber erzählen?
JL: Der Golfplatz ist herausragend mit einer wirklich außergewöhnlichen Architektur mit großen Bunkern, vielen subtilen Höhenunterschieden und erstaunlichen Grünkomplexen. Er ist fest und schnell, so dass die 7.400 Yards, die von den Meisterschaftsabschlägen gespielt werden, viel kürzer sind, und von den Mitgliederabschlägen sind es etwa 6.600 Yards. Es wird viel Wert darauf gelegt, wie der Spieler den Ball kontrollieren und die Architektur zu seinem Vorteil nutzen kann. Es gibt viele Waste-Bereiche, die an Pine Valley erinnern, während wir weitläufige Aussichten haben, die denen von National Golf Links ähneln, besonders auf den vorderen Neun. Die Vegetation rund um den Golfplatz ist ebenfalls einzigartig mit einer Kombination aus Heidekraut, Ginster, Wildblumen und einer Reihe von Baumarten auf dem gesamten Platz. 

Es ist das erste Designprojekt von Gil Hanse in Kontinentaleuropa. Wie sehr war er in den Bau des Platzes involviert, da er im Moment wohl der gefragteste Golfarchitekt der Welt ist?
JL: Gil lebte vier bis fünf Monate lang mit uns auf dem Anwesen, während die Bauarbeiten stattfanden. Er wachte um 6 Uhr morgens auf, aß ein Croissant und einen Kaffee im Clubhaus und begann dann um sieben Uhr seinen Tag auf dem Bulldozer und arbeitete den ganzen Tag bis zur Dunkelheit an der Gestaltung. Er machte das sechs Tage in der Woche und war unglaublich praktisch veranlagt, und sein Team war genauso gründlich. Der Platz selbst ist im Grunde genommen ein Heideplatz, der auf Sand gebaut wurde und große Waste Areas wie Pine Valley hat, was ihn einzigartig macht, besonders für Europa. 

Wie wird der New Course im Vergleich zum Old Course in Les Bordes abschneiden, und wie wird er im Vergleich zu einigen der großen französischen Plätze wie Fountainbleau, Morfontaine und Chantilly abschneiden?
JL: Der neue Platz ist ganz anders als der alte Platz. Die Idee des Neuen ist es, die Spielflächen zum Vorteil der Spieler zu nutzen, den Ball in die Grüns laufen zu lassen und den Ball in die entsprechenden Bereiche zu schlagen, um die Winkel zur Fahne zu maximieren. Der Alte ist viel mehr ein modernes Design, bei dem der Ball durch die Luft gespielt wird, wobei der Schwerpunkt auf Distanz und Genauigkeit liegt. Beide sind weit über 7.000 Yards lang und sind eigenständige Meisterschaftsplätze für sich.  

Gil Hanse hat auch einen 10 Löcher Par-3-Kurs, The Wild Piglet, in Les Bordes entworfen, der letzten Sommer eröffnet wurde. Wie ist der Platz zu spielen und wie wurde er von den Mitgliedern und allen, die ihn gespielt haben, aufgenommen?
JL: Gil wird nachgesagt, dass er den besten Kurzplatz der Welt gebaut hat, The Cradle in Pinehurst, und er hat angemerkt, dass The Wild Piglet besser ist, was uns sehr gefreut hat. Golf.com hat The Wild Piglet bereits in seine Liste der besten Kurzplätze der Welt aufgenommen, und für uns wird er eine erstaunliche Bereicherung des Golfangebots für die Mitglieder und ihre Gäste sein. Ähnlich wie der New Course hat The Wild Piglet großartige Grüns und Bunker, mit Löchern zwischen 70 und 120 Yards. Es macht viel Spaß, nachmittags nach dem Mittagessen zu spielen oder ist ein großartiger Platz für Anfänger und Junioren. Die Mitglieder haben unglaublich gut darauf reagiert und spielen in der Regel gerne vor der Runde auf dem Platz, anstatt auf die Driving Range zu gehen.

Bei solch hervorragenden Golfanlagen kann man sich vorstellen, dass es eine lange Schlange gibt, um Mitglied zu werden. Welche Möglichkeiten der Mitgliedschaft gibt es in Les Bordes und was haben Sie davon?
JL: Wir sind ein privater Mitgliederclub, was bedeutet, dass man nur als Mitglied oder als Gast eines Mitglieds von außen spielen kann und keinen Zugang zum Anwesen hat. Wir betreiben das Mitgliedschaftsprogramm als ein typisches Privatclub-Format, bei dem Mitglieder ihre Freunde für die Mitgliedschaft vorschlagen, die dann auf die Warteliste kommen, deren Details unter unserem Komitee verteilt werden. Um die Atmosphäre des Clubs zu erhalten, ist es wichtig, dass die Mitglieder Freunde und Familienangehörige für eine Mitgliedschaft vorschlagen und die derzeitige Mitgliederzahl weiter ausbauen. Wir haben ein hervorragendes Jahr hinter uns, wenn man die Umstände bedenkt, und es scheint, dass 2021 das größte Jahr in der Geschichte des Les Bordes Golf Club sein wird.  

Die Eröffnung des neuen Platzes und des Wild Piglets ist nicht die einzige Investition, die seit 2018 in Les Bordes stattgefunden hat. Können Sie uns einen Einblick geben, welche anderen Einrichtungen auf dem Anwesen hinzugekommen sind und wem diese zur Verfügung stehen?
JL: Es gab eine große Menge an Renovierungsarbeiten und Verbesserungen rund um den Club. Die Innenräume der Cottages, in denen unsere Mitglieder und Gäste wohnen, wurden von Michalis Boyd neu gestaltet, ebenso wie das Innere des Clubhauses. Außerdem haben wir im Clubhaus ein Spielzimmer mit Simulator, Billardtisch und Schuhputzservice eingerichtet, die Umkleideräume renoviert und einen Fitnessraum mit Dampfbad und Massagebereich installiert. Außerdem wurde die Terrasse umgebaut, um das Essenserlebnis zu verbessern, und unser Speisesaal wurde neu gestaltet. Abseits des Golfsports wurden Annehmlichkeiten wie ein Angelsee, Quad-Bikes, Radwege, ein 150 qm großer Strandbereich, Tennisplätze, ein Streichelzoo und eine Go-Kart-Bahn hinzugefügt, um nur einige zu nennen. Das Anwesen ist groß genug, dass wir diese Einrichtungen erweitern können, ohne dass sie den Golfsport beeinträchtigen. 

Mit 46 Löchern Weltklasse-Golf wird es nur wenige Golfclubs auf der Welt geben, die mit Les Bordes konkurrieren können, wenn der neue Platz eröffnet ist. Was wünschen sich die Eigentümer für Les Bordes in den kommenden Jahren?
JL: Unser Ziel ist es, dass der Les Bordes Golf Club als einer der führenden privaten Mitgliederclubs der Welt positioniert wird. 

 

Zur Info: Les Bordes grenzt an das historische Dorf Beaugency, 15 Minuten vom Chateau de Chambord und eine 90-minütige Fahrt von Paris entfernt. Das Anwesen befindet sich in der UNESCO-Weltkulturerberegion, die für historische Schlösser, mittelalterliche Städte, erlesene Weine, gutes Essen und unberührte Landschaften bekannt ist. 

Sebastian Burow

Sebastian Burow
Chefredakteur Golf.de I myGOLF

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