Lee Westwood

Westy mit Ballesteros Award geehrt

Lee Westwood gewinnt den Seve Ballesteros Award 2020 als Spieler des Jahres.

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Lee Westwood ist ein Phänomen. Der Brite ist mittlerweile 48 Jahre alt und konnte in vier Jahrzehnten Tour-Siege feiern. Ja, richtig gelesen. In den 90ern, 00ern, 10ern und 20ern wanderten Titel auf sein Konto. Er war bereits die Nummer eins der Welt und schon zehn Mal im europäischen Ryder-Cup-Team - den ersten von sieben Siegen feierte er 1997 in Valderrama unter der Leitung von Seve Ballesteros. Jedoch ein Major-Titel blieb ihm bis dato verwehrt. 

An Seves zehntem Todestag, dem 7. Mai 2021, wurde der beliebte Brite mit dem Seve Ballesteros Award geehrt und als Spieler des Jahres 2020 der European Tour ernannt. Nach einer bemerkenswerten Saison, die darin gipfelte, dass der 48-Jährige die Rangliste des Race to Dubai anführte und zum dritten Mal in seiner langjährigen Karriere zur Nummer eins der European Tour gekrönt wurde.

Der Engländer hatte sich schon vor langer Zeit seinen Status neben dem verstorbenen Ballesteros als einer der größten Spieler der European Tour gesichert, aber eine denkwürdige Saison 2020 hat ihm eine weitere Auszeichnung eingebracht, nachdem seine Kollegen der European Tour ihn zum Spieler des Jahres gewählt haben.

Es war eine Saison, die von zwei seiner beeindruckendsten Leistungen abgeschlossen wurde. Bei seinem ersten Auftritt in dieser Saison holte sich Westwood bei der Abu Dhabi HSBC Championship seinen zweiten Rolex-Series-Titel, indem er seine englischen Landsleute Matt Fitzpatrick und Tommy Fleetwood sowie den Franzosen Victor Perez bezwang. Er beendete seine Saison mit einem Höhepunkt: Sein zweiter Platz hinter Fitzpatrick bei der DP World Tour Championship, Dubai, brachte ihm den Titel des Race to Dubai Champion 2020 ein.

In einer durch die Covid-19-Pandemie unterbrochenen Saison war Westwoods Beständigkeit etwas, das sich sehen lassen konnte - in 15 Auftritten verpasste er nur einen Cut und erreichte acht Top-20-Platzierungen. Darüber hinaus gab Westwood dem Spiel und der European Tour weiterhin etwas zurück, indem er das Betfred British Masters 2020 in Close House ausrichtete, welches das erste von sechs Events im UK Swing war und vom Italiener Renato Paratore gewonnen wurde.

"Es bedeutet mir sehr viel, dass ich von meinen Mitspielern gewählt wurde, den Jungs, mit denen ich Woche für Woche spiele", sagte Westwood. "Auszeichnungen wie diese sind immer etwas ganz Besonderes, weil ich das Gefühl habe, dass sie als Spieler wissen, was man durchmachen muss. Ich habe 2020 viel gutes Golf unter Druck gespielt, als ich es brauchte. Der Sieg in Abu Dhabi zu Beginn des Jahres und dann die Chance zu haben, beim letzten Event bei der DP World in Dubai so gut zu spielen, ich war wirklich zufrieden mit diesen beiden Turnieren, aber ich war auch konstant und das war wichtig für mich. Es war ein sehr schwieriges Jahr mit der Pandemie für alle, und wir hatten das große Glück, in dieser Zeit Golf zu spielen."

Westy weiter: "Seve war eine Ikone des Golfsports und ist es immer noch. Als ich anfing, Golf zu spielen, schaute ich mir die Europäer an und Seves Name stand ganz oben auf der Liste als jemand, den man anstreben sollte. Die ersten Turniere, die ich mir ansah, waren die Ryder Cups in den Jahren 1989 und 1993, und Seves Name ist ein Synonym für den Ryder Cup."

"Ich erinnere mich, wie ich diese Jungs wie Seve und Nick Faldo, Colin Montgomerie, Bernhard Langer und Ian Woosnam ansah und mir wünschte, so zu sein wie sie. 1997 war ich dann in einem Ryder-Cup-Team, das von Seve Ballesteros als Kapitän geführt wurde. Es war also ein sehr kurzer Abstand zwischen dem Anschauen und Beobachten und dem Lernen von meinen Helden und dem tatsächlichen Versuch, unter ihnen zu sein und in einem Ryder Cup Punkte zu gewinnen. Das war für mich einer dieser Momente, in denen ich mich fragte, ob ich das wirklich erlebe. Seve war ein großer Teil davon und inspirierend im Teamraum, und einfach eine phänomenale und sehr beruhigende Präsenz."

Keith Pelley, Chief Executive Officer der European Tour, sagte: "Ich denke nicht, dass es eine Überraschung ist, dass Lee Westwood den Seve Ballesteros Award nach einer so großartigen Saison gewonnen hat. Mit seinen 48 Jahren ist er eine Ikone, eine ehemalige Nummer eins der Welt, unser jüngster Gewinner des Race to Dubai und wie Seve ist Lee ein wahrer Champion. Er hat einen unerschütterlichen Willen zum Erfolg, und das hat er in seiner Karriere immer wieder bewiesen. Lee ist einer der wenigen verbliebenen European-Tour-Spieler, die an der Seite von Seve gespielt haben und die Ehre hatten, ihn einen Freund zu nennen. Sie sind zwei Spieler, die im Pantheon der European-Tour- und Ryder-Cup-Größen lange in Erinnerung bleiben werden."

Javier Ballesteros, der älteste Sohn von Seve, fügte hinzu: "Ich freue mich persönlich sehr, dass Lee Westwood den Seve Ballesteros Award für seine unglaubliche Saison gewonnen hat. Lee spielt großartiges Golf, ich denke, er ist körperlich in großartiger Verfassung und wenn man nicht nur das Golfspiel, sondern auch das Leben abseits des Spiels genießt, laufen die Dinge gut für einen, und das hat sich darin gezeigt, wie er nicht nur im letzten Jahr, sondern in den letzten Jahren rund um die Welt gespielt hat."

David Howell, Vorsitzender des European Tournament Committee, sagte: "Es ist natürlich nicht das erste Mal, dass Lee das Race to Dubai gewinnt, und das letzte Jahr war natürlich ein seltsames Jahr, aber es scheint passend, dass Lee Westwood immer dann, wenn etwas etwas anders ist, da ist, um uns daran zu erinnern, dass die Dinge normal sind. Obwohl Seve ein weltweiter Spieler, ein Major-Sieger und einer der größten Stars des Spiels war, hatte man immer das Gefühl, dass sein Herz bei der European Tour war. Ich denke, das kam bei seinen Ryder-Cup-Heldentaten zum Vorschein und man wusste einfach, dass Seve sich sehr um das Wachstum der European Tour sorgte, und ähnlich ist es bei Lee, obwohl er seit vielen Jahren an der Spitze des Baumes steht, weiß man einfach, dass sein Herz bei uns ist und er die European Tour immer unterstützt hat, wo es möglich war. Er ist seit über zwei Jahrzehnten einer der größten Namen und es ist großartig zu sehen, dass jemand, der unserer Tour so treu ist, auch im letzten Jahr wieder auftrumpfen konnte."

(Quelle: European Tour)

Sebastian Burow

Sebastian Burow
Chefredakteur Golf.de I myGOLF

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